L’incroyable histoire des elfes

L’incroyable histoire des elfes

Les elfes sont un sujet populaire dans la fiction depuis des siècles, allant de la pièce de William Shakespeare "A Midsummer Night's Dream" aux romans fantastiques classiques de J.R.R. Tolkien 300 ans plus tard. Parmi ces créatures magiques, les plus célèbres sont probablement les elfes qui travaillent pour le Père Noël au pôle Nord.

  elfe dobby

Comme les fées, on disait des elfes qu'ils étaient de petits métamorphes. (Les elfes de Shakespeare étaient de minuscules créatures ailées qui vivaient dans les fleurs et volaient autour d'elles, de manière ludique). Les elfes mâles étaient décrits comme ressemblant à de petits hommes vieux, bien que les jeunes filles elfes étaient invariablement jeunes et belles. Comme les hommes de l'époque, les elfes vivaient dans des royaumes situés dans des forêts, des prairies ou des troncs d'arbre évidés.

 

Les elfes, les fées et les farfadets sont tous étroitement liés dans le folklore, bien que les elfes semblent spécifiquement issus de la mythologie nordique ancienne. Dès les années 1500, les gens ont commencé à incorporer le folklore des elfes dans les histoires et les légendes sur les fées, et en 1800, les fées et les elfes étaient largement considérés comme étant simplement des noms différents pour les mêmes créatures magiques.

 

Comme les fées, les elfes ont fini par acquérir une réputation de farceurs et de malfaiteurs, et on leur attribuait souvent des faits quotidiens étranges. Par exemple, lorsque les cheveux d'une personne ou d'un cheval s'emmêlaient et se nouaient, ces "mèches d'elfes" étaient attribuées aux elfes, et un bébé né avec une tache de naissance ou une difformité était appelé "elfe marqué".

 

En effet, nos ancêtres se sont amusés avec les elfes à leurs risques et périls. Selon la folkloriste Carol Rose dans son encyclopédie "Esprits, Fées, Lutins et Gobelins" (Norton, 1998), bien que les elfes soient parfois amicaux envers les humains, ils étaient également connus pour prendre "une terrible vengeance sur tout humain qui les offense". Ils peuvent voler des bébés, du bétail, du lait et du pain ou enchanter et envoûter des jeunes hommes pendant des années. Un exemple de cela est l'histoire bien connue de Rip Van Winkle".

 

Les petits aides du Père Noël

La tradition moderne de Noël veut qu'une horde d'elfes travaille toute l'année dans l'atelier du Père Noël au pôle Nord pour fabriquer des jouets et l'aider à se préparer pour son tour du monde en traîneau qui l'emmènera chez lui la veille de Noël. Cette représentation est toutefois relativement récente.

L'image des elfes dans l'atelier du Père Noël a été popularisée dans les magazines du milieu des années 1800. En 1857, Harper's Weekly a publié un poème intitulé "The Wonders of Santa Claus" (Les merveilles du Père Noël), qui comprenait les vers :

"Dans sa maison au sommet d'une colline, et presque hors de vue, il fait travailler un grand nombre d'elfes, qui travaillent tous de toutes leurs forces, pour faire un million de jolies choses, des gâteaux, des dragées et des jouets, pour remplir les bas, accrochés vous savez par les petites filles et les petits garçons."

 

Godey's Lady's Book, un autre magazine influent, a présenté une illustration dans son numéro de Noël 1873 intitulé "L'atelier du Père Noël", qui montrait le Père Noël entouré de jouets et d'elfes. La légende disait : "Ici, nous avons une idée des préparatifs qui sont faits pour fournir des jouets aux jeunes gens au moment de Noël", selon Restad. Dans le même numéro, un éditorial traitait des réalités de la fabrication des jouets : ils n'étaient pas fabriqués par des elfes magiques, mais par de pauvres étrangers : "Des villages entiers s'engagent dans les travaux, et les entrepreneurs, chaque semaine de l'année, rassemblent les six jours de travail et les payent".

 

L'idée que le Père Noël supervise une main-d'œuvre d'elfes fabriquant des jouets a joué sur la vision romantique du capitalisme américain, selon Restad. "Le Père Noël a régné sans opposition sur un vaste empire, véritable capitaine d'industrie", a écrit Restad, les elfes habituellement sans nom remplaçant les travailleurs immigrés largement anonymes.

 

Les elfes d’Islande 

Ce n'est que récemment que les elfes ont été confinés dans des pièces de théâtre, des livres et des contes de fées. Au cours des siècles passés, la croyance en l'existence des fées et des elfes était courante chez les adultes comme chez les enfants. Cette croyance est encore forte dans certains endroits. En Islande, par exemple, environ la moitié des habitants croient en des êtres semblables aux elfes, appelés "huldufolk" (personnes cachées), ou du moins n'excluent pas leur existence.

 

Selon l'auteur D.L. Ashliman dans le livre "Folk and Fairy Tales : A Handbook" (Greenwood Publishing, 2004), Eve était gênée que ses enfants soient sales quand Dieu venait les voir, alors elle les a cachés et a menti sur leur existence. Dieu savait qu'elle était fourbe et a proclamé : "Ce que l'homme cache à Dieu, Dieu le cachera à l'homme". Ces enfants sont alors devenus les "gens cachés" de l'Islande qui ont souvent élu domicile dans de gros rochers.

 

Les croyances surnaturelles sont si fortes en Islande que de nombreux projets de construction de routes ont été retardés ou déviés pour éviter de perturber les maisons des elfes. Lorsque les projets ne sont pas d'abord arrêtés par les habitants qui tentent de protéger les elfes, ils semblent être contrecarrés par les elfes eux-mêmes.

 

Par exemple, à la fin des années 1930, la construction d'une route près d'Álfhóll, ou colline des elfes, la plus célèbre résidence des elfes de la ville de Kópavogur, a commencé.

 

Les lois islandaises ont été rédigées en 2012 et stipulent que tous les lieux réputés magiques ou liés à des contes, des coutumes ou des croyances nationales doivent être protégés pour leur patrimoine culturel, selon le Iceland Monitor. Il est toutefois intéressant de noter que les dommages accidentels aux résidences des elfes semblent être mis en évidence presque immédiatement.

 

Des elfes en évolution

Au fil du temps et des différentes cultures, un certain type d'elfe est apparu, de nature et de forme quelque peu différentes de celles des lutins espiègles et diminutifs d'autrefois. Certains elfes, tels que ceux représentés dans la trilogie du "Seigneur des anneaux" de J.R.R. Tolkien, sont élancés, de taille humaine et beaux, avec des traits fins - presque angéliques. Les personnages de Tolkien ont été largement tirés de ses recherches sur le folklore scandinave, et il n'est donc pas surprenant que ses elfes soient grands et blonds. Bien qu'ils ne soient pas immortels, on disait que ces elfes vivaient des centaines d'années. Ils sont également devenus un élément de base de la fiction fantastique moderne.

 

elfe legolas

Gary Gygax, co-créateur du jeu de rôle Dungeons and Dragons, a non seulement été influencé par les elfes de Tolkien, mais il a également contribué à les populariser, allant même jusqu'à inclure les elfes parmi les races de personnages (avec les humains) auxquelles les joueurs pouvaient jouer.

 

Sous l'une ou l'autre forme, les elfes sont fortement associés à la magie et à la nature. Comme pour les fées, on disait que les elfes volaient secrètement les bébés humains en bonne santé et les remplaçaient par des êtres de leur propre espèce. À première vue, ces enfants semblaient être des bébés humains, mais s'ils devenaient gravement malades ou capricieux, les parents soupçonnaient parfois que leur propre enfant avait été enlevé par des elfes. Il existait même des légendes indiquant aux parents comment récupérer leur vrai enfant auprès de ses ravisseurs elfes.

 Chaque génération semble avoir sa propre utilisation des elfes dans ses histoires. Tout comme les lutins ont été historiquement associés à un type de travail (la fabrication de chaussures), il n'est peut-être pas surprenant que de nombreuses images courantes (et commerciales) d'elfes les dépeignent comme des travailleurs industrieux - comme les elfes du Père Noël ou même les elfes qui préparent des biscuits Keebler. Le folklore, tout comme la langue et la culture, est en constante évolution, et les elfes seront probablement toujours avec nous, sous une forme ou une autre.

 

Et si après avoir lu tout ça vous êtes finalement prêt à vous déguiser en elfe, il vous suffit de cliquer sur l'image çi dessous :



Voir l'article entier

les vampires
Pourquoi aimons-nous tant les vampires?

Lorsqu'il s'agit de monstres d'Halloween, il y en a un qui s'élève au-dessus de la mêlée. Etant donné que techniquement, c'est un monstre et un tueur, ce type  peut être très persuasif, sournois et manipulateur.  Ce charmant beau parleur est, bien sûr, le Vampire. 

Voir l'article entier